BSc Thesis vacatures: o.a. Gezondheidszorg & Krimp en Vluchtelingenopvang

BSc Thesis vacatures: o.a. Gezondheidszorg & Krimp en Vluchtelingen opvangMocht je geïnteresseerd zijn in één van de volgende onderwerpen, dan zouden we je graag begeleiden tijdens het schrijven van je BSc Thesis. Momenteel zoeken we studenten voor de volgende onderwerpen:

Bachelor Gezondheid en Maatschappij:

  1. Verkenning van onderzoek naar initiatieven om (eerstelijns) gezondheidszorg op een nieuwe manier veilig te stellen in plattelandsgebieden, die te maken hebben bevolkingsdaling. Daarbij gaat het mij met name om ervaringen elders in Europa. Het achterliggende probleem is dat het steeds moeilijk wordt om huisartsen te vinden die zich willen vestigen in plattelandsgebieden. Ik ben betrokken bij een groep huisartsen in Nederland die nieuwe mogelijkheden willen verkennen om huisartsenzorg zo te organiseren die tegemoet komt aan de zorgvraag vanuit de bewoners maar het bieden van zorg ook aantrekkelijker maakt voor de nieuwe generatie huisartsen.
27-02-2008. Ganzedijk. Nederland. Het Oost-Groningse dorp Ganzedijk moet tegen de vlakte ivm. de leegloop. De grond wordt teruggegeven aan de natuur. Foto : Karel Zwaneveld

Foto : Karel Zwaneveld

Continue reading

DERREG film Westerkwartier

Over the last 3 years, we have been carrying out research in the Westerkwartier concerning global influences on rural regional development.

The Westerkwartier, Groningen Province, The Netherlands

This research was carried out as part of the European project DERREG. The Westerkwartier was involved in two work packages of the project: 1. Investigating arrangements through which public support for joint learning and innovation is provided to development initiatives active in the region (WP4) and 2. Investigating global networking activities among rural businesses in the Westerkwartier (WP1).

In the summer and fall of this year, three film students from the University of Aberystwyth in Wales made their way around Europe to visit all case study areas and to film the present development activities. In the Westerkwartier, the film focuses on our research conducted for WP4 (joint learning and innovation). In this film, several supporters as well as the beneficiaries were interviewed. Their stories describe the development activities in the Westerkwartier very lively and give a feeling of the enthusiastic and motivated engagement of the denizens in developing their Westerkwartier. The film is available on YouTube and can be viewed here. Enjoy!

Rural regional learning in the Comarca de Verín, Galicia, Spain

Within the European research project DERREG, we are investigating how public policy can best be arranged to stimulate capacity building within development initiatives operating at grassroots level in rural areas across the European Union.

To find out how public policy interventions can best be arranged, we and our research partners have spoken to various stakeholders in different rural regions across the European Union to find out how they intend to support and facilitate learning and innovation and- most importantly- how the support and facilitation agreed upon is actually provided to the grassroots development initiatives. To find out what is working well and what isn’t working well yet, we have spoken to a number of grassroots development initiators in the participating DERREG case study areas and ask them to evaluate the current support and facilitation received.

To be able to compare the results obtained in the different case study areas, I have travelled to Alytus County, Lithuania in October and Oberlausitz, Germany in December of 2010. In January of this year, I was able to visit our colleague Lola Dominguez Garcia of  Universidade de Vigo in the Comarca de Verín in the South-West of Galicia, Spain. In this blog, we intend to share our experiences. Continue reading

Rural regional learning in ‘Upper Lusatia’ (Oberlausitz), Germany

Following my visit to Alytus County, Lithuania in October, I travelled to Leipzig, Germany to visit our DERREG project partners Michael Kriszan, Robert Nadler and Joachim Burdack (Leibniz Institute for Regional Geography) in their case study area ’Upper Lusatia’. In this blog, Michael, Robert, Joachim and I would like to share some of our experiences.

We first discovered that the case study regions Westerkwartier and Upper Lusatia are very different in their geographical and demographical characteristics. The LEADER region Westerkwartier in Groningen province comprises four municipalities on an area of 374km² and has a population density of 173.4 inhabitants/km² (as of 2007). In 2006, its GDP per capita was estimated at 55,400 Euro and the area has recently witnessed a population increase due to its popularity amongst young families who work in the city of Groningen and value the countryside as their residential area. The Southern part of the Westerkwartier is thus characterized by a high population density and a number of conflicting interests regarding the use of the countryside while the North of the Westerkwartier is primarily used for agriculture.

Upper Lusatia consists of the two Saxon districts Landkreis Görlitz and Landkreis Bautzen that have only been established in 2008 in the process of a reform of the administration units in Saxony. The case study region has an area of about 4,500 km² and has a population density of 135 inhabitants/km². It comprises 122 municipalities- of which 30 are urban centers- and had a GDP per capita of 18,329 Euro (district Görlitz) respectively 19,396 (district Bautzen) in the year 2007 . The region is divided into ten rural development areas, six ILE regions and four LEADER regions. In contrast to the Westerkwartier, the population of Upper Lusatia is shrinking rapidly. Young inhabitants are leaving the area due to a lack of employment opportunities, leaving the elder people behind. Rural development in this region is therefore not only affected by an aging population but also by a shrinking human capital available for development purposes. Through the reform of administrative units altogether four previously distinct districts (Landkreise) and two cities (kreisfreie Städte) have been incorporated into the two “new” districts of Görlitz and Bautzen. The previous Landkreise, however, are very distinct in their physical appearance. The former district Niederschlesien-Oberlausitz for example is characterized by a low population density and shaped through past and present coal mining activities while the hilly district Löbau-Zittau is recognized as a touristic area and winter sport resort. Due to the lack of a common history and the physical distinctiveness, there is no regional identity of the population within both districts.

To evaluate the support and facilitation available for learning and innovation within local grassroots development initiatives in Upper Lusatia, Robert, Michael and Joachim organized a workshop for regional stakeholders.

Workshop in Upper Lusatia, Germany

Continue reading

Rural regional learning in Alytus County, Lithuania

Last week (October 21-22, 2010), I was given the opportunity to visit our DERREG project partner Emilija Kairyte (Institute NeVork) in her case study area of Alytus County in the South of Lithuania. In this blog, Emilija and I would like to share our experiences.

Like the Dutch DERREG case study region Westerkwartier in the province of Groningen, Alytus County comprises four rural municipalities. In terms of demography and economy, both areas are very different from each other. For example, the Westerkwartier has a population density of 173.4 inhabitants/ km², whereas the population density of Alytus County is estimated as 32.6 inhabitants/ km². While the Westerkwartier has witnessed an increase in citizens over the last years, amongst them a large number of young families, rural development in Alytus County is strongly affected by an increasing out-migration and an aging population. Living standards differ considerably. In the Westerkwartier, the GDP per capita was estimated as 55.400 Euro in 2006 while the GDP in Alytus County was estimated as 19.100 Litai in 2007 (equals 5.531,74 Euro, October 2010). Also in geographical terms the two regions are very different. The Westerkwartier is characterized by open grasslands in the North and small fields with framing hedgerows in the South. Alytus County is renowned for its vast forests and lakes.

During my visit to Alytus County, I accompanied Emilija to two workshops, one for the LAG and other public administration authorities on the 21st of October and one for rural initators and actors on the 22nd of October, which she organized in order to evaluate existing arrangements for support and facilitation of joint learning-by-doing activities within rural development initiatives. At these workshops, I presented supportive arrangements and benefiting rural development initiatives that we found during our investigations in the Westerkwartier and which we evaluated together with local stakeholders at a workshop organized by the Rural Sociology Group in the Westerkwartier on the 18th of October.

Meeting with rural development initiative supporters in Alytus District LAG office, Alytus

To my surprise, both regional learning supporters (including the LAG) and rural initiators did not see striking differences between the existing arrangements and support given to rural development initiatives in Alytus County and the Westerkwartier. Emilija and I however learned that there are some basic differences in the foundation and operation of the Countryside House (Plattelandshuis) in Westerkwartier and Seniūnija (NUTS5) in Alytus County. Continue reading

Een toekomstbestendig platteland – samenwerkingsverband van 10 plattelandsgemeenten die kampen met krimp en vergrijzing

P-10 is een nieuw samenwerkingsverband van de 10 grootste plattelandsgemeenten die te kampen hebben met vergrijzing en krimp. Ze willen zoveel mogelijk kansen creëren en benutten voor de mensen die nu en in de toekomst wonen in plattelandsgemeenten. De P10-gemeenten beslaan met hun gezamenlijke oppervlakte van 280.000 ha (evenveel als de provincie Zuid-Holland) het grootste aantal vierkante kilometers aan oppervlakte van ons land (zie De P10-gemeenten zijn: Aa en Hunze, Berkelland, Borger-Odoorn, Bronckhorst, Hulst, Ooststellingwerf, Opsterland, Schouwen-Duiveland, Sluis en Westerveld.

Op 7 oktober hebben de P-10 gemeenten een congres gehouden waar een handreiking voor het versterken van de leefbaarheid op het platteland is gepresenteerd, getiteld ‘Zomer in Nederland: open oog voor toekomstbestendig platteland‘  (te downloaden vanaf homepage P-10). Uit de vooraankondiging:

Bij een krapper geworden economie en een krimpende bevolking met daarbinnen een relatief grote groep ouderen, zijn traditionele waarden en beelden niet meer toereikend voor de duurzame leefbaarheid van het platteland. Er zijn nieuwe impulsen nodig om mensen op het platteland een adequate leefomgeving te bieden, met geschikte en rendabele voorzieningen en mogelijkheden tot werk en andere ontplooiing.

De P10, het samenwerkingsverband van de tien grootste plattelandsgemeenten van Nederland, stelt zich samen met het Ministerie van BZK, provincies en gemeenten tot doel de media, bestuurders en ambtelijke en private beleidsmakers te overtuigen van de noodzaak tot een gezamenlijke aanpak. Kennis en reële mogelijkheden, nieuwe technologieën en nieuwe samenwerkingsmogelijkheden moeten de plaats innemen van aannames, emoties en belemmerende tradities. Sinds begin dit jaar werkt de P10 gestructureerd aan de concrete lading van het begrip leefbaarheid op het platteland. Er zijn praktische methodieken en modellen ontwikkeld om tot afspraken en voorzieningen te komen voor een maximale samenlevingsparticipatie van plattelandsbewoners, voor de benutting van het platteland door bewoners van stedelijke gebieden, voor passende mobiliteit, voor winkel- en recreatievoorzieningen, voor een evenwichtige relatie tussen de mens en zijn omgeving, voor de bevordering van bedrijvigheid en werkgelegenheid en voor een duurzaam gebruik van ruimte, energie en materialen.

Discussiebijeenkomst multifunctionele landbouw: ervaringen uit het buitenland

Op donderdag 8 oktober 2009 organiseert de vakgroep Rurale Sociologie van Wageningen Universiteit een interessante discussiebijeenkomst over buitenlandse ervaringen van multifunctionele landbouw. Wat gebeurt er in het buitenland en wat kunnen we ervan leren?


Op de bijeenkomst geven een aantal toonaangevende internationale onderzoekers u een indruk van de ontwikkeling rond multifunctionele landbouw in Italië, het Verenigd Koninkrijk en Noorwegen. In de aansluitende forumdiscussie gaan we hierover met elkaar in debat. We verwachten ongeveer 80 tot 100 mensen uit o.a. praktijk, wetenschap, overheid en belangenbehartiging.

De bijeenkomst is interessant voor iedereen actief op het gebied van multifunctionele landbouw en meer wil weten over de betekenis van buitenlandse ervaringen voor Nederland. Als u graag over (uw) grenzen heen kijkt, dan mag u deze bijeenkomst niet missen!


Datum: Donderdag 8 oktober 2009
Tijd: 13.00 – 17.00 uur
Locatie: Landgoed Heerlijkheid Mariënwaerdt, De Hooge Schuur, ‘t Klooster 5 in Beesd


Aan deelname van deze bijeenkomst zijn geen kosten verbonden, de voertaal is Engels.



12.30 Ontvangst (koffie/thee)

13.00 Opening door dagvoorzitter

Krijn Poppe – Chief Science Officer Agroketens en Visserij, ministerie van LNV

13.05 Welkomstwoord

Frans van Verschuer – eigenaar Landgoed Heerlijkheid Mariënwaerdt, Beesd

13.15 Dynamiek en robuustheid multifunctionele landbouw – introductie onderzoeksproject en presentatie eerste resultaten

Han Wiskerke – projectcoördinator en hoogleraar Rurale Sociologie, Wageningen Universiteit

13.30 Multifunctionele landbouw in Italië – de ‘rural disctrict approach’ in Toscane

Gianluca Brunori – hoogleraar Agrarische Economie, Universiteit van Pisa, Italië

14.00 Multifunctionele landbouw in het Verenigd Koninkrijk – de rol van de staat en de publieke sector

Roberta Sonnino – universitair docent Milieubeleid, Universiteit van Cardiff, Verenigd Koninkrijk

14.30 Multifunctionele landbouw in Noorwegen – een presentatie door:

Katrina Rønningen – senior onderzoeker, Centrum voor Plattelandsonderzoek, Universiteit van Trondheim, Noorwegen (uitgenodigd)

15.00 Pauze

15.30 Dynamiek van plattelandsontwikkeling en landbouw wereldwijd – een vergelijking tussen Europa, China en Brazilië

Jan Douwe van der Ploeg – hoogleraar Transitiestudies, Wageningen Universiteit

16.00 Forumdiscussie – inspirerende lessen voor multifunctionele landbouw in Nederland

16.55 Afsluiting door dagvoorzitter

17.00 Borrel



Meld u aan met het aanmeldformulier. Wij willen u er op wijzen dat er een beperkt aantal deelnameplaatsen beschikbaar zijn. Voor aanvullende informatie neem contact op met Corine Diepeveen via of 0317 – 484507.

De discussiemiddag wordt georganiseerd in het kader van het onlangs gestarte onderzoeksproject ‘Dynamiek en Robuustheid van Multifunctionele Landbouw’. Het onderzoek is ondersteunend aan de Taskforce Multifunctionele Landbouw en wordt gefinancierd door het ministerie van LNV.

Excursions Understanding Rural Development

As a part off the course Understanding Rural Development (RSO 31806) we went on a field trip to de Eemlandhoeve in Bunschoten and explored the inner-city of Utrecht. By this excursion we visited a number of interesting expressions of urban-rural relationships, from a rural and an urban perspective.

De Eemlandhoeve

De Eemlandhoeve, owned by farmer, rural entrepreneur and philosopher Jan Huijgen, can be considered as an extreme example of a multifunctional farm enterprise. The group of Blonde d’Aquitaine’s form the centre of a rural enterprise which includes a large number of activities like a farm shop, care facilities, meeting and office facilities, an education garden and even a farmer’s cinema under construction.Blonde d'Aquitaines at the Eemlandhoeve

Next of being a multifunctional entrepreneur Jan Huijgen is a well known personality in Dutch rural development, active on a local, national, international (and maybe in the near future on a global) level. The farm residents a rural innovation centre and last October de Eemlandhoeve hosted the EEconference or Europese Eemlandconference, veelzijdig platteland.

On the excursion owner Jan Huijgen told us about his inspiration, motives and future plans with his farm. After his presentation we had an interesting discussion and were showed around the place.

Local food in the city of Utrecht

The second trip brought us to a rather different surrounding; the historical inner-city of Utrecht. On de Eemlandhoeve our focus was on the rural side of urban-rural relationships, in Utrecht we looked upon it from an urban perspective.

Cheese stall at the Vredenburg MarketTogether with our guide Frank Verhoeven (see his website)  we first went to the Wednesday Vredenburg Market. On this market we visited a cheese seller linked to the organization called Dutch Cheese Centre (website under construction). The stallholder told us about some typical Dutch cheeses and the trade in locally produced ones. After some tasting we set out for the traditional bakery Bakkerij Blom were owner Theo Blom showed us around and told about his bakery, traditional products and production.  

Our last stop was a visit to the five star hotel and restaurant Karel V for a number of short presentations. In the hotel our guide Frank Verhoeven started by telling us about his ‘Boerenbox’ initiative and his vision on a more locally based production and consumption. Secondly, one of the Karel V chefs explained us about the way they work with seasonal products originating solely from regional grounds and local suppliers. Lastly, Arie Bosma, one of the initiators of the campaign ‘Lekker Utregs’, told us about the initiative to reconnect the city of Utrecht with its surrounding countryside by establishing a so called Green Participation Society.

By the fieldtrips we got acquainted with several interesting expressions of urban-rural relationships, from a rural and an urban perspective. It was a nice and inspiring way of linking theory from class to reality by ‘tasting’ real life examples in ‘the field’.

Vrienden van het Platteland – stage

Appelplukdag 2008

Appelplukdag 2008

Door Simone Plantinga – MSc-student 

Van mei tot september 2008 heb ik stage gelopen bij Stichting Vrienden van het Platteland (VvhP) in Wageningen. VvhP is een organisatie die probeert de kloof stad – platteland te dichten door middel van verschillende activiteiten. Onder de noemer ‘Ontdek je band met het Platteland worden er het hele jaar verschillende evenementen (open boerderijdagen en fietstochten) georganiseerd, met als hoogtepunten in september de Appelplukdag en de Dag van het Platteland. De Plattelandsgids is een onderdeel van de website waar  plattelandsondernemers hun verbrede activiteiten kunnen promoten.

Continue reading